角龙换牙的方式

日期:2022-05-17来源:(新华社)点击:312 字号: 手机:

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早期角龙类群(左)和三角龙(右)复原图及下颌牙齿形态对比图。(图片来源:韩凤禄)

 

生活在白垩纪晚期的三角龙(属于角龙类)因造型奇特而闻名,其口中牙齿数量最多可达800多颗。它们的牙齿终生都在替换,有着很快的替换速率,换一次牙仅需3个月左右,而三角龙的祖先类群却缺乏这种复杂的牙齿系统。在一项近日发表于eLife的研究中,中外科研人员对3种主要生活在侏罗纪的早期角龙类群的头骨及牙齿进行了显微CT扫描,重建牙齿的3D模型,观察功能齿和替换齿的发育情况,揭秘了早期角龙类群的换牙方式。

 

研究人员发现早期角龙类群具有和晚期的三角龙截然不同的牙齿特征:早期角龙类群有着极少的替换齿数量,说明其比后者换牙频率慢很多。早期角龙类群新牙生长的位置也不同于三角龙,三角龙的新牙从旧牙的底部长出,而早期角龙类群的新牙从旧牙的内侧长出。研究的主要作者韩凤禄教授认为,早期角龙类群与三角龙牙齿系统的巨大差异,可能因为早期角龙类群体型较小,如当氏隐龙体长仅1.2米左右,而三角龙体长达到9米左右,体型增大导致三角龙对食物的需求变大,对牙齿有着更高的要求。(新华社)

 

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